KharkivAviaFest-2021 official video

28 квітня 1874 року в Харкові повітроплавець Михайло Лаврентьєв вперше в Україні підняв в небо аеростат

Повітряна куля об'ємом 1150 м3 була запущена з двору газового заводу на Москалівці. За період 1874-1880 рр. Лаврентьєв сконструював і побудував не менше п'яти куль, літав на них в Харкові, Москві, Одесі та інших містах.

Михайло Тихонович Лаврентьєв з дитинства мріяв про небо. Повітроплавець-самоучка - виходець з родини кріпаків Тамбовської губернії. З ранніх років він виконував всю чорну роботу в панському дворі, служив у поміщика і лакеєм, і ковалем. При цьому, прибираючи панську бібліотеку, Михайло сам навчився читати, писати і малювати. Тоді ж і дізнався про спроби людини відірватися від землі. У хлопчика з'явилася мрія. Будучи виміняним на собаку, Лаврентьєв опинився в Сибіру, де одружився на дівчині Степаниді. При спробах пана приставати до дівчини, Лаврентьєв побив кривдника і разом з дружиною був відправлений до харківської в'язниці, де і знаходився до 1861 року - скасування кріпосного права.

Весь цей час Михайло Лаврентьєв не переставав думати про польоти. Після звільнення чоловік відкрив харчевню для бідних студентів, організовував буфети в садах і влаштовував розважальні заходи із застосуванням феєрверків і ілюмінацій. З ідеєю підкорити небо Лаврентьєв почав збір матеріалів для будівництва повітряної кулі. Для цього йому довелося розпродати майже все своє майно, закласти особисті речі. Однак на допомогу йому знайшлися активні студенти та навіть представники місцевої професури.

Ентузіаст виготовив свою кулю об'ємом 1150 м3 практично власноруч. Для цього він використовував бавовняну матерію - ланкорд, просочений сумішшю льняного і терпентинного масел з добавкою каучуку, розчиненого в бензині. Оболонку кулі облягала сітка з англійського шпагату. Студенти допомогли Михайлу в розрахунках, розкрої оболонки, а також виробництві тканого міхура, плетеної гондоли, двостулкового металевого клапана. Підйомну силу повітряній кулі дав куплений на місцевому заводі світильний газ.

До моменту закінчення Лаврентьєвим споруди повітряної кулі до Харкова прибув французький аеронавт капітан Бюнель зі своїм аеростатом «Жюль Фавр». Михайло Тихонович вирішив випередити француза. До середини квітня 1874 року куля була готова піднятися в небо. Поки Бюнель готувався до показових польотів, Лаврентьєв на два тижні раніше за нього доставив свою повітряну кулю у двір газового заводу, і першим, 28 квітня 1874 року в Харкові здійснив політ на аеростаті. У деяких джерелах значиться, що аеростат досяг 2000-метрової висоти.

Наступного дня під час перевезення оболонки кулі світильний газ якимось чином спалахнув, і врятувати вдалося тільки кошик. Зібрати гроші на нову кулю об'ємом 2400 м3 знову допомогли земляки. Вона була готова за півтора місяці. 16 червня 1784 року на аеростаті, названому «Харків», повітроплавець Лаврентьєв разом з трьома пасажирами здійснив політ тривалістю більше години. Кілька наступних літальних апаратів Лаврентьєва були пошкоджені і їх польоти не увінчалися успіхом. Однак Михайло не втрачав інтересу і продовжував роботу. За 73 роки життя він побудував п'ять повітряних куль і трудився над проектом керованого літального апарату, незалежного від напрямку вітру (дирижабля або літака), проте креслення і рукописи не збереглися.